“Não tem a classificação americana, não existe!”: História oral, ciência do solo tropical e imperialismo(s)

Cláudia Castelo

Resumo


O artigo reflete sobre a metodologia da história oral e as suas virtualidades para o avanço do conhecimento no domínio da história da ciência e da história do imperialismo. Dá-se conta de um projeto de história oral que visa reconstituir histórias de vida de 30 cientistas que, nas décadas que antecederam a descolonização (1975), estiveram envolvidos em missões científicas às colónias portuguesas e na recolha das coleções científicas que constituem hoje o património do Instituto de Investigação Científica Tropical (Lisboa, Portugal). Fazendo uso do método da entrevista (semi-diretiva e em profundidade) e da análise de conteúdo, o artigo reflecte sobre a trajetória de vida de um dos entrevistados, ligado à cartografia de solos em Angola. A partir desse testemunho oral e de um tema que surgiu inesperadamente no decurso da entrevista – o imperialismo norte-americano na ciência do pós-guerra –, reequacionam-se o labor historiográfico, as escalas de observação e análise, novas possibilidades de interpretação no cruzamento de perspetivas individuais e globais. Confirma-se que o ponto de vista subjetivo dos entrevistados, longe de ser uma fragilidade da história oral, é uma das suas mais-valias. Neste caso, funcionou como um ‘rastilho’ indutor da superação da escala nacional e da apreensão do duplo papel de Portugal como centro de um império colonial (a conhecer e ocupar em termos científicos) e como periferia da Europa (também ela subordinada ao império informal da ciência norte-americana).

Palavras-chave: História oral, ciência do solo, imperialismo.


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